​© 2018 by Lisa Ann Richey

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About the Project

Today’s marketplace is inundated with products supporting humanitarian causes that promise to give aid to beneficiaries, provide ‘good feelings’ to consumers and promote the brands of corporations and humanitarian NGOs. The commodification of humanitarianism (turning people and causes into marketable things) is thus linked to the privatization of help (replacing public donors with private philanthropy) with significant and as of yet poorly understood consequences. Commodifying Compassion will explore these dynamics in three different contexts where humanitarianism has been a realm traditionally dominated by the state (Denmark), the church (Italy) and the market (United States). The overall objective of Commodifying Compassion is to understand how ‘helping’ has become a marketable commodity and how this impacts humanitarianism symbolically and materially.

DANSK: I dag er markedet oversvømmet af produkter, der støtter humanitære sager og herigennem lover at give ikke bare bistand til nødlidende, men også god karma til forbrugere og positiv branding til virksomheder og humanitære NGO’er. Vareliggørelsen af humanitarisme (det at omdanne mennesker og humanitære sager til salgbare ting) er således knyttet til privatiseringen af hjælp (hvorigennem offentlig bistand bliver erstattet af privat filantropi). Det har betydelige konsekvenser, der stadig er ringe belyst og forstået. Commodifying Compassion (Vareliggørelse af medfølelse) vil udforske disse dynamikker i tre lande, hvor forskellige domæner har domineret humanitarisme. Det drejer sig om af 1. staten (Danmark), 2. kirken (Italien) og 3. markedet (USA). Det overordnede formål med Commodifying Compassion er at forstå, hvordan det ”at hjælpe” er blevet en salgbar vare, og hvordan dette påvirker humanitarisme symbolsk og materielt.

ITALIANO: Oggi il mercato è invaso da prodotti che appoggiano cause umanitarie promettendo di dare aiuto a chi ne ha bisogno, fornendo al consumatore la soddisfazione di aver fatto del bene e promuovendo i marchi di aziende e ONG. La mercificazione dell’aiuto umanitario (ovvero la trasformazione di persone e iniziative in oggetti da vendere) è quindi legata alla privatizzazione della solidarietà, in cui la filantropia dei singoli (come individui e aziende) prende il posto delle attività di enti pubblici, con conseguenze importanti e al momento poco studiate. Commodifying Compassion esplora queste dinamiche in tre diversi contesti, nei quali l’aiuto umanitario è tradizionalmente dominato da Stato (Danimarca), Chiesa (Italia) e mercato (Stati Uniti). Gli obiettivi di Commodifying Compassion sono comprendere come l’altruismo si sia trasformato in una merce commercializzabile e analizzare le conseguenze di questo fenomeno sull’attività umanitaria, a livello simbolico ma anche pratico.